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近代博览会初兴之时的中国留影

来源:文汇报 | 赵省伟  2018年11月09日08:09

1867年世博会中国区全貌。选自《世界画报》(LeMondeIllustré),1867年5月11日,发行第11年,第526期

11月5日,首届中国国际进口博览会在国家会展中心(上海)隆重开幕,向全世界充分表明中国坚定不移扩大开放的决心和信心。自19世纪下半叶起,近代世界性博览会逐步成熟,中国也以开放的身影参与其中,同时也为西方了解中国打开了一个窗口。在目前尚可寻获的19、20世纪西方画报档案中,仍能看到当时的中国在世界博览会上的留影,《文汇学人》刊发一篇回顾近代博览会初兴之时中国形象的文章,以为介绍。

博览会起源于中世纪欧洲商人的定期市集。最初的市集只是涉及经济贸易领域。到了19世纪,随着商业活动在欧洲的地位不断提升,市集的规模逐渐扩大,商品交易的种类和参与的人员愈来愈多,影响范围也愈来愈大,涉及经济、艺术、人文和生活理想等丰富面向。到19世纪20年代,这种颇具规模的大型市集便逐步成熟,从而催生了博览会。

近代最早的大型博览会是由英国举办的。1851年,万国工业博览会成为第一届世界博览会。这届博览会在英国首都伦敦的海德公园举行,展期为1851年5月1日到10月11日,主要的展览内容是世界文化与工业科技的成果。

近代博览会初兴之时,中国便参与其中了。中国这个古老的东方大国,对很多外国人而言,一直是神秘而丰富多彩的。没有接触过中国的外国人对中国几乎一无所知,在这种背景下,博览会中的中国馆正好成为了外国人了解当时中国的一个重要窗口。可以说,历届世博会中的中国留影,不但反映了中国晚清社会的发展历程,也揭示了西方人对中国这个神秘东方大国逐步了解、态度随之转变的过程。

1851年,伦敦世界博览会邀请了中国官员(广东老爷希生)参加开幕式,并给予隆重礼遇。(图一、图二)

1867年举办的巴黎世博会(图三),较之前的博览会有了新的调整和突破,已经具备了现代世博会的雏形。在此届巴黎世博会中,来自中国广东的书生王韬,远渡重洋到达法国马赛,游历了世博会主会场。他因此被誉为中国睁眼看世博会的第一人。

1878年5月20日至1878年11月10日,新一届世界博览会在法国巴黎隆重举行。值得注意的是,在此届巴黎世博会中,作为参展国之一的中国也在展馆街上设立了中国馆,并认真进行了布展(图四)。这引起了法国各界的关注。当时法国报刊上刊载了中国馆的建设情况:

在左侧的众多展馆之中,

中国馆格外引人注目。这一次,清帝国一改在过去几届世博会上的做法,不再从巴黎或伦敦的仓库、商店里随便收集几件算得上真品的东西代表清帝国参展。这次所有的展品都从清帝国直接运送过来。皇帝特意从北京指派了技艺高超的建筑师和工匠来建造中国馆。

看着这些能工巧匠手拿圆规、锯条或是刨子仔细地测量、绘图、校正,快速地建造一座造型优美又典雅精致的宝塔,真是再有趣不过了。中国馆的设计理念借鉴了中国建筑设计中最精巧绝伦的部分。

1885年的安特卫普世博会也单独设立了中国馆,欧洲人对此颇有兴趣(图五)。当时的法国报刊将之与1878年法国巴黎世博会做了对比,并谈了对清朝社会的一些看法。报道中还刊登了一张展示北京风貌的插图,名为“清朝景象”(图六)。

1900年4月,巴黎万国博览会开幕,这是巴黎第四次举办博览会,也是人类历史上的第九届博览会。展会期间,参观者达4000万人,多于历届博览会。这次被称为“世纪之总”的博览会,展示了西方社会在整个19世纪的技术成就。此外,中国馆也建设得颇为壮观,给当时的西方人一个很好的机会去了解中国这一神秘的东方国家(图七到图十)。据统计,当时有60%的欧洲人专门为中国馆而来。由于参观中国馆的人太多,世博会结束时,中国馆的建筑已经有些地方严重受损。中国馆里的展品生动形象地展示了当时晚清人民的生活状况,给人一种身在中国的感觉。这一届博览会中,中国馆里有不少老照片留存下来。很多外国人在看了展览之后慕名前往中国参观。

[本文综合参考《西洋镜:法国画报记录的晚清1846—1885》(赵省伟主编,张霞、李小玉译,广东人民出版社,2018年10月版)、《遗失在西方的中国史:伦敦必赢棋牌官网下载画报记录的晚清》(沈弘编译,北京时代华文书局,2014年1月版)、《世博会中国留影》(仝冰雪,上海社会科学院出版社,2009年4月版)]